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El dilema de los recursos naturales: La ganadería en el Trópico de México

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Artículo de revistaGuevara Sada, Sergio; Moreno-Casola, Patricia . (Instituto de Ecología, A.C., México). El dilema de los recursos naturales: La ganadería en el Trópico de MéxicoGuaraguao. Revista de Cultura Latinoamericana, 2008 no. 29 p. 9-23. Palabras claves:
México
Agricultura, Economía rural | Medio ambiente, Ecología, Recursos naturales

Resumen:

La ganadería es una de las principales causas del cambio en el uso del suelo. Se inició en la época colonial, con la introducción de esta nueva actividad económica en América. Al principio estuvo ligada a la actividad minera en el altiplano y a la producción de azúcar en las tierras bajas. La segunda etapa fue la sustitución del ganado introducido por los españoles (Bos taurus) por el ganado cebú (Bos indicus), que requería superficies extensas de pastos de mayor calidad. Tres organizaciones han sido fundamentales en la historia de la creciente relevancia económica, social y política de este sector. La primera fue la cofradía durante la época de la Colonia, la segunda fue y sigue siendo el «compadrazgo» y la tercera las asociaciones ganaderas. El ganadero tiene una manera particular de apropiarse del espacio destinado al pastoreo. Cuando carece de riego busca extender su territorio para abarcar terrenos bajos –que se conservan húmedos durante la temporada seca y con pastos– y terrenos altos, para uso durante las lluvias. Introduce pastos mejorados exóticos, eliminando los pastos nativos; el uso intensivo trae el abandono de cercas vivas y de los árboles dejados en pie remanentes de la vegetación original –ambos elementos fundamentales para la estructuración y funcionamiento del paisaje y para la restauración ecológica– e incrementa el uso de agroquímicos provocando una desaparición de fauna del suelo como el caso de los escarabajos necrófagos. Este manejo tiene como finalidad incrementar la productividad. La actividad ganadera se ha considerado como degradante del ambiente, sin embargo en este artículo proponemos que es más bien el sector ganadero, por su historia y conformación y por su relevancia económica y política actual. Percibe las riquezas naturales como infinitas y por lo tanto toma sin medida de la naturaleza. El poder económico y la formación de gremios (asociaciones ganaderas) y las ligas políticas por «compadrazgo» lo convierten en un sector con gran cantidad de tierras que busca nuevos beneficios económicos ya sea intensificando o convirtiendo los terrenos a usos inmobiliarios.

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