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Social Metabolism and Patterns of Material Use: Mexico, South-America and Spain

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TheseGonzález Martínez, Ana Citlalic. Social Metabolism and Patterns of Material Use: Mexico, South-America and Spain.  / Metabolismo social y patrones de uso de recursos: México, Sudamérica y España. Doctoral advisor: Martínez Aller, Joan; Schandl, Schandl Heinz (Codirector). 2008 Doctoral theses. Univ. Autónoma de Barcelona.  Instituto de Ciencia y Tecnología Ambiental. 2008. Keywords:
Chile | Ecuador | Mexico | Peru
Economy, Companies, Industry | Geography | Environment, Ecology, Natural resources

Abstract:

La presente tesis se compone de tres artículos publicados y uno enviado para publicación. Son cuatro casos de estudio que comparten el mismo eje teórico: el metabolismo social. Usando la metodología Contabilidad de Flujos de Materiales se han medido las entradas de materiales de varias economías. Los indicadores que se obtienen aplicando esta metodología permiten caracterizar los perfiles metabólicos de las economías estudiadas, identificando los factores más importantes que los determinan. Asimismo, estos indicadores pueden considerarse como una medida directa de la presión que una economía ejerce en el medio ambiente. Por otra parte, esta tesis tiene como objetivo dar evidencia empírica sobre la ausencia de desmaterialización de las economías. La principal conclusión es que en este mundo globalizado, los países cada vez más dependientes del comercio internacional y el papel que un país juega en el concierto internacional determinar en gran medida la manera como utiliza sus recursos materiales. Sin embargo, esta dependencia sigue diversas trayectorias. Por una parte, identificamos un conjunto de países como España que se ha beneficiado de este proceso. En las últimas dos décadas, este país ha logrado aumentar su bienestar económico usando intensivamente recursos provenientes de otros sistemas socioeconómicos, como el petróleo. Sin embargo, el principal factor determinante de su perfil biofísico ha sido el sector de la construcción. Por otra parte, identificamos aquellos países que históricamente han basado sus economías en la extracción de recursos naturales como Chile, Ecuador, México y Perú y que actualmente no presentan un patrón uniforme de uso de recursos naturales. En Ecuador, Chile y Perú, el comercio internacional ha sido el principal determinante del patrón e intensidad del uso de los recursos naturales. Sin embargo, Ecuador sigue siendo el ejemplo típico de economía extractiva mientras que Chile ha logrado una diversificación de sus exportaciones con mayor valor agregado. Este proceso se observa pero de manera muy incipiente en Perú. Chile puede considerarse como el ejemplo más exitoso en la región del modelo basado en aportaciones de materias primas al lograr un fuerte crecimiento económico. México es un caso especial y contradictorio, aunque a pesar de ser un importante exportador de petróleo, ha logrado una diversificación de su producción hacia sectores con un mayor componente tecnológico debido a la creciencia presencia de la industria maquilladora. Sin embargo, no son sus flujos de exportaciones ni el crecimiento económico los principales determinantes del uso que hce de sus recursos materiales sino el crecimiento de la población. Por otra parte, se observa un incremento considerable en el uso de materiales de construcción y energéticos fósiles en toda la economía mientras que al mismo tiempo, la población rural sigue dependiendo de fuentes tradicionales de energía como la leña para satisfacer sus necesidades energéticas. Otra conclusión general es que no se observa un proceso de desmaterialización ni absoluta ni relativa en ninguno de los países analizados.

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